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ロサンゼルス到着

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早朝、頼んでいたタクシーでマイアミ空港へ。
チャイルドシートが無くても乗せるかどうかはドライバー次第。違反行為なのだから嫌がるのは当然だ。

デトロイトまで二時間半、待ち合わせが五時間。そしてまた四時間のフライトの後、嫌がるドライバーに頼み込んで子供を隠すようにしてタクシーに乗る。
空港近くはポリスがうようよいて違反車を狙って張っているのだ。

無事いとこのお姉さん家族が住む家に到着。
小学生の男の子二人がいる日本人家族で、マンハッタンビーチという、ロサンゼルスでも有名なオシャレなビーチの近くに住んでいる。

ちょうど二年前にきた時は、明日香がまだお腹の中にいて、私はつわりの時期で微熱が続いていたのだ。
こちらの子供たちも大きくなって、たった二年でもすごい違いよね。

ごはんと納豆とシラスが出てきてみんな大喜び!
特に明日香。久しぶりにお菓子やアイス以外のまともな食べ物を食べてくれた。 しかもバカスカ食べる食べる!
やっぱり日本人は日本食だよ。

なんだか心底ホッとしてぐっすり眠った。
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# by nokonokoblog | 2009-05-27 00:18

ロサンゼルス水族館

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ロス3日目。
朝から手作りした日本食をわんさか食べて、今日は南に30キロ、フリーウェイに乗ってロングビーチの水族館へ。

水族館もまあまあだけど外の海添いの芝生がきれい。

運転も慣れてきてロサンゼルスライフ満喫ちゅう~。
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# by nokonokoblog | 2009-05-26 08:53

マイアミ観光

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また1日飛ばして船を降りた日の話。



朝、無事に入国手続きができて船を降り て、早速困った。

チャイルドシートがないからという理由で、子供がいるとタクシーに乗せてもらえないのだ!
アメリカは実はタクシーにも乗れない国 だったのだ。

仕方なく重たい荷物を引きずって公共バスに乗ったはいいが、乗り換えの場所では雨に降られるし、散々。
とにかく天気に恵まれない旅だ。

でも嬉しいことに予約していたホテルの前にバスを降りられたので、良かった!
ホテルは南欧風?のすごく可愛い建物でなかなかオシャレ。
一休みして歩き出す。

まずはツーリストインフォメーションに行ってバスの路線図をもらおうと、行ってみたら、インフォメーションというよりツアー会社だった。

雨だし、子連れで公共バスでなんて大変だよ。このツアーにしろ、とかなり強引に勧誘を受け、確かに楽だし、と40ドルで三時間半、約90分のクルーズ込みの市内ツアーに参加することに。

ツアー開始までの時間、マイアミビーチに行ってみる。

空は雷ゴロゴロ、どんよりした海。マイアミらしい高い空と青い海はどこに行ったの~?

でも、砂浜でしばしくつろぐ時間は砂に線路を書いて悠大と走ったり、貝殻を拾ったり、しばしリフレッシュ。

ツアーが始まる頃にはすっかり雨。

でも幸運なことに、ツアーの最初、船に乗る頃から雨が上がってだんだん晴れてきた。

船に乗ってダイナミックなマイアミのビル群やクルーズ船の行列、マリーナなどの風景を楽しむ。

クルーズのメインは海沿いにズラリと並ぶ有名人の家。

これはキャメロンディアス、これはジャッキーチェンなどなど豪華な家々を次から次と楽しむ。

頭上にはプライベートセスナ機やヘリコプターが飛び交う。トンボのように曲芸飛行して海に浮かぶ小さなフロートに
すっと着陸する様は見事で悠大も大喜び。

空はすっかりと青空を取り戻した。
船を降りたら今度はマイアミ市内の名所をバスで回る。

リトルハバナの一角にドミノセンターがあり、ドミノ遊びに興じるお爺さんたちが。

マイアミにはキューバ文化が生きているのだ。スペイン語が飛び交うのにも驚かされる。

ビバリーヒルズみたいな豪邸のエリアは圧巻。巨大なマンションも超豪華。 ダウンタウンにはかっこいいモノレールが走り、未来都市のよう。

なんだかとにかくマイアミという街にはハンパじゃ住めないようだ。とてつもない金持ちか余程スレた輩でないと。

特に物価が高いわけでもすべてが高級なわけでもないが、なんだかイっちゃってるというか、日本人の常識ではとてもついていけないものがある。
リゾートなんだけど、我々真面目な日本の庶民にはどうも居心地が悪そうだ。

バスの中で四人とも居眠りしながらこの何もかも大味なマイアミの街に揺られていた。

ツアーが終わり、街を歩く。

それにしてもこのマイアミという町、何だかなあ。
すごいのよ歩いてる姉ちゃんの格好が。殆ど水着?
おっぱいボンボン!お尻モリモリ。
男の人もなんだかすご肉感的というか享楽的というか…

タトゥーは当たり前だし道端のあちこちでポリスに後ろ手を縛られて何人も逮捕されてるし、ド派手な車は走ってるし、なんだか日本人には困っちゃうような落ち着かない感じ。
アメリカさまのスーパーリゾートだもんなあ。

日本人には馴染まないわ。

明日はいよいよロサンゼルス入り。
またデトロイト経由。丸一日かかります。
頑張ろうね。
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# by nokonokoblog | 2009-05-24 01:56

マイアミ港からクルーズ出航!

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さて、ホテルからどうやって港まで行くか。

1時にホテルから港へ無料サービスでバスが出るのだけれど、もっと早く行っておきたい。

友達に教えてもらっていた公共バスを乗り継いで行く方法で行こうと無料バスでまずは空港まで行く。

ところが空港でまごまごしているうちに一時間に二本ほどしかないバスに乗り遅れ、これから市バスを乗り継いで行くには時間が足りなくなってきた。
タクシーにも断られ、結局エアポートシャトルでタクシー料金とほぼ同じ料金で行く事に。

港に着いて、今から乗る船を見上げてびっくり。

デカい!

あの~これはビルですか?
とても船とは思えない大きさ。

とりあえずはしゃいで記念撮影。

チェックインを済ませていざ乗船。

いやはや豪華だわ。 高級ホテルがそのまま船になった感じ。 狭いと聞いていた部屋もダブルベッドだし、充分な広さと設備。これなら快適だわ。

1時45分から日本人による説明会があるというので行ってみると、日本人は私たちだけだった。
それから避難訓練やらなにやら忙しく過ごし、あっという間に夕食時間。

夕食は毎日豪華なコースメニュー。

食事をする場所はバイキングやダイニングなど色々あるが、どこで何を食べても無料なのだ。だったらコース料理食べたいじゃんね。
味もアメリカの割になかなかなのよ。

窓からカリブ海を眺めながら優雅なひとときといきたいところだが、子供がいると大変!
これ食べたいだの氷かじりたいだの、汚すわ落とすわ動くわで母はヘトヘトだよ。

食事のあとは劇場でショーが。

きみまろみたいな漫談をやっていたりして、楽しそうだったけど子供たちは落ち着かないので色々船の中を探検して過ごす。

興奮してなかなか眠らない子供たちに悩まされながら私も少し寝たかしら。

明日は憧れのバハマ、40か国目に上陸だ。
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# by nokonokoblog | 2009-05-24 01:49

マイアミへ。

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朝早く起きて、シアトルの家を出る。

本当にこのご夫婦は素晴らしい人達だとしみじみ。
さりげなくて完璧な気遣いに感謝感激。
友達が沢山いるはずよね。

さすがにもうこれが最後と言い張っていたラクダ夫も「また今度!」と約束していたし。

シアトルは本当にいい町だよ。治安もいいし人もいいし、緑豊かで最高!
実際アメリカの他の町だとこんなにリラックスできないんだよね。

また来ようね!

空港で日本に向かうラクダ夫と別れ、私たちはデトロイトへ。ノースウエスト航空はデトロイトを拠点にしているので、乗り換えは遠回りでもデトロイト経由が安いのだ。

約四時間でデトロイト到着。国内時差が四時間くらいかな。携帯がGPSで勝手に時刻を合わせてくれる。

待ち合わせは四時間。
ゲートの上の階を走るシャトルに子供たちを載せて5往復くらい。時間潰しにはぴったりだ。

次々と離陸する飛行機に悠大は大興奮。
「飛行機きた、飛んだ、またきた、行っちゃった…」
ずっと実況中継し続ける悠大。
言葉が出るようになって来たので母も楽しい。

悠大はこの旅ではいつもご機嫌。
自分なりに思い切り旅を楽しんでいる姿に成長を感じる。

夜九時。
夕日が地平線に落ちたと同時にマイアミ行きの飛行機に乗り込んだ。

見事な夜景に迎えられて無事マイアミ空港到着。
空港近くのホテルにチェックイン。

夜中の二時半。時差のせいでまだまだ眠くならない子供たち。
お腹が空いたので日本から持参したラクダ夫の会社の豆腐を開けると、子供たちがバクバク凄い勢いで400gのパックを食べてしまった。
お父さんの豆腐が大好きなのね。

さあ、寝ましょう。
明日はいよいよクルーズなのよ。
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# by nokonokoblog | 2009-05-24 00:47

シアトル最終日。

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パーティーの前の話です。

イチローの一試合2ホームランで逆転勝利、大興奮で野球から帰ってきた翌朝。起きたらなんと10時半!

ひえ~すっかり寝坊じゃないの。
でもゆっくりするのも必要。
歩いて10分ほどの公園に子供たちを遊ばせに行く。

いやはや見事な公園。通路はラバー敷き、遊具の下はコルクチップを敷き詰めてある最高の設備。

色んな人種の子供たちがわんさか。どこの国でも子供たちは同じように遊ぶのね。
悠大も明日香も大喜び。暑いくらいにいい天気。私たちも心底リラックス。

なんと犬のフンを入れる袋まで備え付け。
シアトル郊外のこの街は、マイクロソフトの本社があり、この公園のすぐ裏がマイクロソフト。
この街も住人たちもある程度豊かなのだ。

スーパーにパーティーで作る食材の買い出しに。
初めてのアメリカのスーパーに、ゆかちゃんは興味津々。
ビールの品数の多さにも驚いた。

さあ、パーティーの準備準備!
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# by nokonokoblog | 2009-05-18 08:58

ガッツでシアトル観光。

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野球に行った日の話。

シアトル観光二日目は良く晴れて観光日和。

朝、バスにのって再びダウンタウンへ。

モノレールに乗ってシアトルのシンボル、スペースニードルへ。東京タワーみたいなものですね。

悠大はモノレールの最後尾に乗ってレールを眺めてご満悦。鉄道オタクはレールが好きだよね。

ニードルタワーから360度パノラマは素晴らしい。
摩天楼の向こう側にマリナーズのスタジアム。海に浮かぶ島々、岸壁にはアラスカへのクルーズ船が泊まり、小さい船が行き来する。
山側は大きなレイクワシントン、手前にもうひとつ湖。緑豊かな美しい街だ。
湖畔には大きな家が並び、桟橋がにゅっと伸びていて、自家用ボートでご出勤。
時折湖から発着する車輪の変わりにフロートがついた自家用セスナ機が飛び立つ。
遠くには白い雪をかぶった山々が。

地上に降りてきてパブリックマーケットの中のハンバーガーレストランに入る。

シアトル特産のサーモンを挟んだハンバーガー。
魚が新鮮で美味い!
凄いボリューム!
ダンも食べきれずに残したというのに私だけが完食。 自分の巨大化している胃袋にちょっとびっくり。
ま、いっか。明日香のおっぱいも普段よりずっといっぱい製造してるしね。

シアトルのパブリックマーケットは魚を放り投げるパフォーマンスで有名な魚屋がある。

コワモテの男たちが素晴らしいチームワークでお客さんの選んだサーモンをポーンと投げるのだが、今回はあいにく誰も魚を買わなかったので、そのパフォーマンスは見られなかった。
その代わりゆかちゃんが買ったTシャツが宙を飛んでちょっぴり恥ずかし。

このあとはウォータータクシーに。

ウォータータクシーは、シアトルの向かいの島まで往復している船で、片道3ドル、下船せずに往復すればたっぷり30分4ドルという、超お得にリゾート気分が味わえる船。
海からのシアトルの眺めは格別!
晴れてきてシアトルのシンボル、マウントレイニア(富士山みたいな山)も見えて感激!

私、船に乗るの大好き!
超テンションが上がったところで、いよいよマリナーズのセーフコフィールドスタジアムへ!
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# by nokonokoblog | 2009-05-18 08:28

パーティーです

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今日はホームパーティー。
私達は寿司ケーキと肉じゃがと揚げ出し豆腐を作りました。 日本からラクダ夫が会社で作っている豆腐を持参したんだよ。なかなか好評!

ジャネットにプレゼントした浴衣も似合ってるわ。

楽しい!
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# by nokonokoblog | 2009-05-17 13:03

イチロー

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今、ホームラン打ったよ!
ちょうどボールが入ったところのちょい上の席で観戦してしてたからテレビに写るかも。

イチローは全部の打席塁に出てるのにチームはレッドソックスに4-1で負けてる。ははは。
今、6回。頑張れマリナーズ!
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# by nokonokoblog | 2009-05-16 13:07

シアトルダウンタウン散歩

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少し昼寝をしてすっきりした後、バスに乗ってダウンタウンへ。

市街地への車の乗り入れを減らすためか、バス乗り場は大きな駐車場付きのパーク&ライドになっている。
そしてダウンタウンに入るとバス料金無料エリアになるのだ。
そしてピークの時間とその他の時間で料金も違う。ピークの時間のほうが高いのだ。
電車のように二台連結したバスに乗り、ダウンタウンへ向かう。

驚いたのは大きなバスの一部は市街地になるとトロリーバスにチェンジすること。

アメリカでもエコ化が進んでいる。 ジャネットの家にもエコバックがあったし、いつの間にかゴミの分別もするようになっている。

まずはシアトル観光の中心、ウォーターフロントへ。

スタバの一号店はここシアトルのウォーターフロントにある。
レトロな外観。中は観光客でいっぱい。
私も記念にオリジナルマグカップを購入。

アイスカフェラテを悠大とラクダ夫と三人で飲む。

海辺の散歩道からマリナーズのスタジアムやビル群、豪華客船、シアトルに沢山ある島へのフェリーなど美しくて賑やかな景色が楽しめる。
パブリックマーケットは夕方で店仕舞いの時間。シアトルはで栽培が盛んなチューリップの花束をお留守番のジャネットにプレゼント。
買いたくなる値段なのだ。

パブリックマーケット前のTシャツ屋で、Tシャツを買う。ここのTシャツは好きな柄を選んで無地のTシャツにプリントしてくれるから楽しい。
ラクダ夫はオバマのTシャツを買うと言うので、ノリで私と悠大の分もオバマTシャツを購入。
楽しい記念になるじゃないの。

家に戻って夕御飯。
チキンに刻んだほうれん草とフェタチーズ(山羊のチーズ)を挟んでオーブンで焼いたオシャレな料理。
ジャネットの料理はいつも素敵でヘルシー。
アメリカ人でこんなに毎日丁寧でバランスの良い料理を出す人を他に知らない。

明日の予定を決めて就寝。
ところが先に寝かした子供たちが私達が寝る頃に起きてしまい、それから地獄のような夜が始まってしまった。

時差ぼけで子供たちが全く眠らなくなってしまったのだ。
夜中に絶好調で歌まで歌い始める二人。
明日香はずっとおっぱいをくわえて放さないし、私は寒い、明日香は暑い。
うるさくてダンやジャネットも眠れないらしく、たまらない。

とうとう10℃を切る寒さの中、ぐずる子供たちを背負って庭に出て一時間くらいユサユサ。
ご機嫌で星を眺める明日香に絶望感を覚える。
夜二時半。体が冷え切ってしまい、それでも眠らないので、部屋に戻って薄過ぎる布団にくるまってガタガタ。 子供たちはお菓子やバナナを食べたりぐずったり。

やがて悠大が寝て、明日香がやっと寝たのは明け方の五時頃。
丸二日眠れない私。子供たちに罪はない。かわいそうなのは子供たちなのだ。
全く参ってしまった。
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# by nokonokoblog | 2009-05-16 04:33